Yoga kann nicht mehr als Trend bezeichnet werden; es ist sicherlich etwas, das seinen Weg in den Mainstream gefunden hat. Die Menschen strömen in Scharen zu ihren heißen Yogakursen, zu Flow-Yoga-Kursen und sogar zum Ziegen-Yoga! Wie ist Yoga so populär geworden? Da seine Ursprünge tief in der alten östlichen Tradition verwurzelt sind, ist es ziemlich bemerkenswert zu sehen, wie sich Yoga im 20. und 21. Jahrhundert entwickelt hat. Aber woher kam Yoga? Wie hat diese alte Praxis ihren Weg in unsere westliche Kultur gefunden? Was ist die Geschichte des Yoga? Werfen wir einen Blick auf eine kurze Geschichte des Yoga, um zu sehen, wie es auch in der heutigen Zeit noch immer einen Einfluss hat.

Yoga hat seinen Ursprung in der nördlichen Region Indiens und war ein Teil der rituellen Praktiken jener Zeit. Die frühesten Lehren der yogischen Philosophie reichen wahrscheinlich mindestens 5.000 Jahre zurück. Vedische Priester lehrten über Wissen, Weisheit und ein gesundes, positives Leben durch Lieder, Gebete und andere Rituale der damaligen Zeit. Diese Lehren wurden später in alten Texten und Schriften festgehalten und sind in Dokumenten wie den Upanishaden zu finden. Einige dieser Texte, darunter die berühmte Bhaghavad Gita, können noch heute gelesen werden.

In dieser vorklassischen Ära des Yoga werden Sie sehen, dass es keine praktizierten Yogastellungen gab. Yoga war zu dieser Zeit eher eine gesprochene Philosophie, die den Menschen aus einem religiösen Kontext heraus vermittelt wurde. Aber hier wurde die Grundlage und Absicht des Yoga festgelegt.

Als diese alten Praktiken und Lehren verfeinert und schließlich dokumentiert wurden, begannen jedoch die Ideen des Yoga, sich mit der Zeit zu verändern. Es wurde offensichtlich, dass die geschriebenen Worte dieser Philosophie tatsächlich anfingen, widersprüchlich zu klingen. Forscher der Praxis behaupteten, dass ein systematischerer Ansatz erforderlich sei, um Yoga als Ganzes besser zu verstehen. Einer dieser Praktizierenden, Patanjali, versuchte, die geschriebenen Schriften in etwas Praktischeres umzudeuten. Er gilt als der “Vater des Yoga”, und man kann seine Interpretationen der yogischen Philosophie in den Yoga-Sutras nachlesen. In diesem poetisch geschriebenen Dokument beschreibt er Yoga als einen Weg zur Erleuchtung. Auf seinen Seiten kann man diesen Pfaden oder “acht Gliedern” folgen, um ein erleuchtetes Leben zu erlangen. Diese Standardisierung des Yoga wurde als die klassische Ära des Yoga bekannt.

Selbst während dieser Zeit war Yoga noch etwas, was durch Bücher, andere Schriften und rituelle Praktiken erlernt wurde. Da die Yogis jedoch den acht Gliedern Patanjalis folgten, war eine weitere Verschiebung der Praxis erforderlich, um der Epoche gerecht zu werden. Obwohl Yoga immer noch seine alte vedische Struktur beibehielt, erklärten Gruppen wie die Tantricas, dass man sich auf den physischen Körper konzentrieren müsse, um die Glieder, die sie lernten, besser zu verstehen. Man glaubte, dass es beim Yoga nicht nur um intellektuelles Verstehen gehe, sondern dass Yoga von mehr Menschen tief verstanden, praktiziert und akzeptiert werden könne, wenn es physische Elemente enthalte. Infolgedessen wurde Tantra Yoga zu einer neuen Form des Yoga in dieser postklassischen Ära des Yoga. Es führte Methoden ein, um Geist und Körper von Unreinheiten zu reinigen, so dass sie frei sein konnten, um wahre und reiche Erleuchtung zu erlangen. Ein Teil der Körperlichkeit, die in die rituellen Praktiken eingeführt wurde, war die Atemarbeit oder Pranayama. Durch die dynamische Atmung konnte der Körper ein verstärktes Gefühl der Klarheit erfahren. Neben der Atmung wurde das Bewegen des physischen Körpers ein Teil der reinigenden Komponente des Rituals.

Diese Geist-Körper-Verbindung wurde später unter dem Namen Hatha Yoga bekannt; sie wurde zu einer Praxis, bei der Atem und Bewegung in der spirituellen Praxis zur Erleuchtung kombiniert wurden. Dies ist der Yogastil, der schließlich seinen Weg in die westliche Kultur fand. In dieser modernen Ära des Yoga wurde die philosophische Praxis vollständig entwickelt, gelehrt und praktiziert. In den 1920er Jahren verfeinerte T. Krishnamacharya, ein Yogalehrer, Gelehrter und Heiler, den Hatha-Yoga. Er eröffnete die erste Hatha-Yoga-Schule in Mysore, Indien. In seinen Unterweisungen vermittelte er seinen Schülern ein tieferes Verständnis sowie eine Modernisierung des Yoga. Zu seinen bekanntesten Schülern gehörten B.K.S. Iyengar, T.K.V. Desikachar und Pattabhi Jois. Iyengar brachte körperliche Präzision in seine Praxis. Er konzentrierte sich auf Körperausrichtung sowie auf Atem und Heilung. Er kultivierte ein System von über 200 Yogastellungen, um einen gesunden Geist, Körper und Seele zu entwickeln. Iyengar Yoga ist auch heute noch eine Praxis, die ein Yogi in einigen Yogastudios finden kann. Diese Praxis, die oft mit Requisiten wie Riemen und Blöcken ausgeführt wird, fördert die Kraft, Flexibilität und Beweglichkeit des Einzelnen.

Desikachar, der Sohn und Yogaschüler von Krishnamacharya, entwickelte einen Yogastil namens Viniyoga. Er wollte sicherstellen, dass die alten Lehren des Yoga nicht in einer nur körperlich konzentrierten Praxis verloren gingen. Viniyoga brachte Aspekte der Yoga-Sutras ein. Außerdem führte er einen ganzheitlicheren Aspekt in die Praxis ein. Er brachte ein tieferes Bewusstsein für den Hintergrund, die Kultur und das Alter einer Person ein.

 

Pattabhi Jois hatte auch einen großen Einfluss in der Geschichte des Yoga. Auch er wollte die alten Praktiken des Yoga in die Neuzeit übertragen. Er nahm die acht Glieder, die in den Yoga-Sutras beschrieben werden, und entwickelte einen systematischen Yogastil namens Ashtanga (was “acht Glieder” bedeutet). Indem er sich an die Ursprünge und Absichten des Yoga hielt und sich in Richtung Erleuchtung bewegte, lehrte seine Praxis einen fließenden Yogastil (Vinyasa), der Stärke, Ausdauer, Beweglichkeit, Flexibilität, Entschlossenheit und mehr betonte. In den 1940er Jahren eröffnete er das Ashtanga Yoga Research Institute. Dieser systematische Yogastil wird auch heute noch gelehrt und praktiziert.

Es bleibt also immer noch die Frage, wie Yoga so populär und stark vom Mainstream beeinflusst wurde. Als der Übungsboom in den frühen 1970er Jahren einsetzte, nahmen immer mehr Fitnessstudios, Studios und Gemeindezentren die Aerobic in ihre Fitnesspläne auf. Obwohl Yoga in den 1950er Jahren in die westliche Kultur Eingang gefunden hat, war es immer noch obskur und neu, da kleinere Gemeinschaften die Typen wie Iyengar-Yoga und Ashtanga-Yoga praktizierten. Aber da Ashtanga eine solche “Fitness”-Qualität hatte, hielt es schließlich Einzug in die Trainingsszene. Hatha-Yoga wurde immer beliebter und fand Eingang in Fitness-Studios und unabhängige Studios.

Als Ergebnis dieser frühen Yoga-Pioniere haben wir die Entstehung von Bikram Yoga und Power Vinyasa Yoga (aus dem Ashtanga Yoga), Anusara Yoga (aus dem Iyengar Yoga) und anderen Denk- und Übungsschulen erlebt. Und darüber hinaus erlebten die Menschen wunderbar positive Ergebnisse dieser neuen körperlichen Praxis. Und obwohl die Schüler Yogastunden wegen des körperlichen Nutzens besuchten, waren die alten Lehren von achtsamer und spiritueller Verbindung in die Praxis eingebettet. Yoga bietet weiterhin eine Ressource und ein Werkzeug zur Erlangung größerer Selbsterkenntnis, Reinigung und Heilung und einen Weg zur irdischen Erleuchtung.